茶叶间谍罗伯特·福钧

井冈山日报发表于2013年12月23日22:26:06 | 花语.故事 | 标签(tags):茶树 茶叶

中国茶叶生产秘密如何被窃取到英国?

罗伯特·福钧

罗伯特·福钧肖像

茶叶、手杖和礼帽,如今已经成为英国绅士风度的代表符号。尤其是茶,在历史上,和英国绅士发生了一种特殊的联系:160多年前,一位叫罗伯特.福钧的英国绅士、植物学家,从中国窃取了茶叶的秘密。

18世纪末,控制着当时世界上经济贸易总量三分之一的英国东印度公司,丧失了茶叶进口垄断权。而自己生产茶叶,就成了这个贸易巨头的主要目标。于是,刺探到中国茶叶生产秘密的这一纠结的想法,使得东印度公司将目光锁定在了罗伯特.福钧身上。此人,曾作为伦敦园艺会负责人在中国呆过一段时间,学习了一些中国文化和东方风俗,还能熟练使用筷子,这一特点日后帮了他大忙。他曾经从中国带回100多种西方人没有见过的植物,其中,包括小巧的东方趣味十足的盆景植物。他还让英国人知道了绿茶和红茶是同一种植物。受东印度公司的派遣,福钧于1848年到达香港。英国驻印度总督给他的命令是:“您必须礼貌地学到中国茶的全部。”

1848年9月,罗伯特.福钧来到上海,并用计谋混入当地民众当中。甚至,剃胡须加长辫子,并收买了两位黄山当地人。此时的他,几乎是第一位渗入中国内地的外国人,他依靠着被收买的中国人的帮助,并凭借着一张葡萄牙人绘制的错误百出的地图和一位植物学家的全部知识,以及一位冒险家的狡猾,成功地在茶区隐藏了下来。跋涉于绿茶产区的过程中,面对丰富多彩的各种植物,尤其是面对着漫山遍野的绿色茶树,福钧兴奋不已。他记录下来一路的所见所闻。在宁波地区,他了解了多雾的气候和富含银元素的土地特别适合种植优质茶和药用茶。在武夷山地区,他住宿在庙宇中,通过笼络和尚,打听到了一些茶道的秘密,特别是茶叶对水质的要求。更厉害的是,他乔装成知识界名流,了解了绿茶变红茶的秘密:对茶叶进行发酵处理。这一发现,破解了绿茶在长途运输的船舱中自然发酵这一令西方人想破脑袋也解决不了的问题。3年来,福钧历经无数困难,依靠出手大方,得体表现,广博知识,他几乎学习到了中国茶道的全部知识。该是打道回府的时候了。他在写给英国驻印度总督的信中说:“我高兴地向您报告,我已弄得大量的茶苗和茶种……我还招聘到了8名中国人带回国。”1851年之后的喜马拉雅山南麓一个支脉的山坡上,开始弥漫着阵阵只有在中国才能闻到的茶香。

福钧的收获是巨大的:东印度公司付给的近万英镑酬金和滚滚而来的手记版税,爵士头衔以及伦敦吉尔斯东大街9号墙上永久的墓志铭———“伟大的植物学家福钧1880逝世于此。”大英帝国的收获是巨大的:由完全进口中国茶叶到完全自给(都是在它的殖民地种植),再到几乎占领世界红茶市场,并靠茶叶贸易等赚取的钱财反补工业大机器生产;中国的损失是巨大的:中国由茶叶唯一出口国到只占全球的茶叶贸易量的十分之一,被迫打了并输掉了鸦片战争,近2千万人吸食鸦片,一个GDP总量在当时占全球三分之一的大国,迅速没落为蕞尔小国……

中国人不知道自己在一个半世纪前曾落入什么样的圈套。我要感谢英国茶道专家、法学专家威利.佩雷尔斯太因,他今天的研究,还原了福钧当年的冒险活动乃是一种经济间谍活动。还要感谢福钧的《茶叶和鲜花之路》这本书,总体来说,他是诚实的,当然,除了他有意隐去与他的间谍使命有关的细节。各位不信?那就请翻翻福钧的这本书,也就两杯茶的工夫。

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