科学家找到让植物果实变大的可能途径

科学公园发表于2015年06月02日23:17:34 | 新闻资讯 | 标签(tags):植物 果实 变大

野生型的番茄果实只有橄榄大小,而人们日常食用的番茄是人工驯化的品种,其果实和野生型的相比算得上是“巨人”了。为什么会有这样的差别呢?

番茄

美国冷泉港实验室Z. B. Lippman领导的研究小组5月25日在《自然·遗传学》(Nature Genetics)上发表的一篇研究论文揭示了决定番茄果实尺寸的遗传学基础。植物的果实尺寸及其他一些特性取决于其分生组织的生长情况,分生组织含有“干细胞”,能够分化成各种不同的植物组织,包括果实。研究者们在番茄中发现了一条反馈环路,它含有两个基因,其中一个能刺激分生组织的生长和分化,另一个基因(称为CLAVATA3)则相反,能抑制分生组织的生长。一旦缺少了CLAVATA3基因,分生组织将生长至更大的尺寸,最终导致番茄果实发育得更加硕大。

由于上述反馈环路普遍存在于大多数植物中,论文作者们推测,植物育种人员或可通过对这一机制进行操控来改良作物品种,例如培育出具有更多穗粒的玉米品种。

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