单一种植和TR4病毒正威胁全球香蕉产业

界面发表于2015年07月29日22:26:38 | 新闻资讯 | 标签(tags):香蕉 TR4 单一种植 病毒

单一种植和TR4病毒正威胁全球香蕉产业

50年前,网球运动员最爱吃的香蕉比现在的更加美味。它甜度更高,能够保存更久,更富有弹性,也不需要人工催熟,总之是一种更棒的水果。

它被称作大麦克香蕉(Gros Michel),直到1965年,它还是世界香蕉市场上的主要品种。

就在那一年,因为感染巴拿马病(Panama disease,又叫萎蔫病),大麦克香蕉遭受了毁灭性的打击,最终全球的蕉农别无选择只能将已植的香蕉全部焚毁。

蕉农不得不开始寻觅新的香蕉品种。最终他们选定了卡文迪什香蕉(Cavendish,又称“华蕉”)。尽管卡文迪什香蕉被认为是一种有缺陷的品种,但由于它对巴拿马病毒具有免疫,很快便在世界范围内得到推广。

如今全球香蕉业再度面临毁灭性的打击,最关键的原因依然是香蕉品种缺乏基因多样性。继大麦克香蕉后,卡文迪什香蕉成为了单一种植作物,也就是说全球大多数蕉农年复一年种植只有这一品种的香蕉。一旦一地香蕉感染了新病毒,全球香蕉种植都将面临巨大的风险。

这回重创香蕉业的病毒叫做“黄叶病热带第4型”(Tropical Race 4,简称TR4),最早在1999年被发现于马来西亚,它和毁掉大麦克香蕉的巴拿马病毒极其相似。

《香蕉:改变世界的水果的命运》的作者Dan Koeppel介绍:“它由一种常见的镰刀霉菌(Fusarium)引起,这种真菌可能已经存留于土壤中。含有该真菌的一掊土可以像燎原的野火一般,在风、运输、雨水的帮助下广泛传播。”

这一病毒将影响香蕉的维管系统(vascular system),导致它不能够从土壤中汲取水分。

TR4病毒已经在全球范围内流窜了很长一段时间,从东南亚漂洋过海最终到了非洲。

“在中东地区和莫桑比克楠普拉市的调查显示,该病毒已经登陆非洲并已经实质性地威胁到全球香蕉种植。”国际热带农业研究所的高级植物病理学家George Mahuku说。

Mahuku致力于和20个非洲国家协调、共同抵御这一病害。“目前东非和中非50%的耕地上种植了香蕉,年产量为2090万吨,产值为43亿美元,占到了整个非洲香蕉产量的一半有余。香蕉占当地人每日饮食热量摄入的五分之一。如果TR4在这一地区广泛传播,后果将不堪设想。”

尽管当地种植的香蕉很多并不是卡文迪什品种,却同样面临着这一病害的威胁。“初步调查结果显示,9种东非高地香蕉和平原品种都极易感染TR4。只有一种当地香蕉品种在感染8个月后无恙。”Mahuku说。

虽然TR4的致病性远没有巴拿马病毒强,但是50年前的错误观念依然在延续。Koeppel认为,香蕉种植业对于农具清洁和为作物增设护栏的意识普遍不足。

唯一的解决措施就是将原有的作物砍光伐尽,选择一种新作物重头来过。在原来的土壤上想要再进行香蕉种植已经不可能了,因为真菌依然存留在土壤里。

这无疑是香蕉业的末日。

目前,联合国粮农组织已经紧急启动一个为期12月的项目来应对TR4,Mahuku有信心将病毒控制在被发现地区。“为了实现这一点,充足的项目资金是必不可少的,否则整个项目将没有运作能力,并造成无可估量的损失。”

最终,历史可能再次重演,蕉农们不得不再去寻找新的代替品种。然而目前再没有了其他选项,或许只能寄希望于杂交和转基因品种。

病毒不是造成这场灭顶之灾的唯一原因。 “印度有近600种香蕉,但是在过去的20年里卡文迪什香蕉无一例外地取代了它们。当多样种植被单一种植取代时,加诸病害攻击,真正的灾难就来了:自然会带来相应的惩罚。”Koeppel说。

“在我看来,单一种植和TR4一样可怕。”

香蕉得了绝症 我们还能享受这种美食吗?

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