捕蝇草为什么能食肉?

漫科普发表于2016年05月25日22:46:42 | 植物知识 | 标签(tags):捕蝇草 食肉 吃肉

话说,目前世界上大多数植物都是“素食主义者”。它们通过根部吸收土壤中的氮源和水分等营养,同时通过光合作用生产所需的能量物质糖分。

虽然它们与世无争,但并不妨碍各种昆虫把它们当作美餐。

但是,如果你认为植物都是任人宰割的,呵呵……

有些植物在大自然中经过长时间的进化,从盘中餐蜕变成了掠食者。这种变化使得这类植物能在更为贫瘠的土地上存活。

捕蝇草在捕食动物

像猪笼草就拥有内部装满各种消化酶的口袋,而捕蝇草则拥有它的死亡之钳。它们的进食习惯更具进攻性,换句话来说它们更喜欢“肉食”。

人们一直弄不明白,这些植物为什么能够吃肉?究竟发生了怎样的基因突变,让它们的胃口大开……

德国维尔兹堡大学的科学团队通过对捕蝇草基因的研究,揭示了捕蝇草吃肉的秘密。

首先,捕蝇草是如何感知、捕获和消化他的猎物的呢?

科学家发现当猎物碰触到捕蝇草顶端的“触须”时,捕食陷阱内部会产生微弱的电脉冲,进而使周围腺体大量分泌一种叫茉莉酸的物质。

其实这是一种很古老的防御机制,非食肉植物在被食草动物进食时也会触发产生茉莉酸。科学家发现“吃肉”与“吃素”的植物,这一部分的基因很相近。

但是,当警报响起时两种植物的后续行为却大相径庭。

普通植物中产生的茉莉酸,会促使植物生产自身防御类的毒素和抑制食草动物消化酶的物质。有些植物还会产生少量能降解昆虫身体和细菌的酶进行防御。

而捕蝇草却并不只是防御,它更有捕食者的霸气!

捕蝇草分泌的茉莉酸,会促使其叶片上数以万计的腺体分泌大量的蛋白水解酶,这些酶能很快的消化掉被捕捉到的昆虫,把昆虫融化成”肉汤“……

此时,小漫头脑中飘过“化尸水”三个字……

当捕食进行数小时后,捕食陷阱内的另一部基因被激活,捕蝇草开始享用这顿丰盛美食的“肉汤”……

科学家发现这些能让捕蝇草吸收“肉汤“的基因,与一些植物的根部基因非常相似,也就是说,捕蝇草的叶片扮演了根的角色,把”肉汤“喝了……

这就解释了为什么捕蝇草的叶片,能像植物的根部一样吸收和运输养分。

这项研究对人类非常具有启发性。让人们意识到,进化可能比我们之前认为的要简单许多。

进化的新功能并非突然冒出来,而是在已有的功能上,进行了量变或调整了表达的部位……

新功能并不需要较大的基因改变,不需要创造全新的基本元件,在原有基础上修修补补,相当于对已有材料、元件的重新组合调整,就可以产生全新的物种。

也许有一天,通过基因技术的改造,你家养的盆栽会经常对着你流口水.……

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